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从里彭学院的主校区沿着联合大街走一小段路, 威尔莫中心西边, 坐落于130英亩的Ceresco草原保护区, 这是一个雄心勃勃的城市可持续发展项目,旨在将这片土地恢复到原来的草原状态, 橡树草原和湿地生境.

自从1996年春天播种了第一批修复种子以来, 数百名充满激情的学生, 校友, 教师, 工作人员和朋友们分享了重新播种草原的传统, 对抗入侵物种,享受大自然保护所提供的宁静和美丽.

Each season is special: the wildflowers of spring; the verdant lushness of summer; the stark, white beauty of February; and the oranges and reds of autumn, 乔治·"斯基普"·维特勒, 生物学教授,保护工程主任, 带领志愿者到保护区收集种子,为下一季的种植做准备.

“草原有一种精神层面,”Wittler说. “不仅仅是植物和动物,人类也是如此.”

再加上受保护的30英亩的南森林, 整个区域是一个独特的学习和娱乐场所,包括公共徒步旅行和山地自行车道,以及Patricia Kegel ' 56环境教室, 是保罗·凯格尔57年捐赠的, 谁也是一个热心的保护志愿者.

一次, 6,000英亩的草原和橡树稀树草原生态系统延伸到现在的丰迪拉克县——里彭学院的所在地. 这一面积已降至6英亩,对当地环境造成了危险的损害.

大学校园里的保护协会, 教师, 学生和朋友们继续一季一季地恢复这片草原生态系统,这里已经成为学院最大的户外教室.

“超过100英亩的恢复草原的收获是重要的,为学生/教师在草原使用和土地恢复的研究提供了一个主要的领域, 草原结构和动力学的研究,生物学名誉教授比尔·布鲁克斯说. “草原和橡树稀树草原的生态系统已经下降到0.他们在威斯康辛州原有土地的01%.”

大自然保护协会是自然资源部和里彭学院的合作伙伴, 也是DNR冰川栖息地恢复计划的一部分. 里彭植物学的学生, 生态学和动物生物学课程利用保护, 做各种植物和动物研究项目的学生也是如此. 他们的研究为里彭脆弱的生态系统机制提供了宝贵的见解.

“大自然保护协会为很多学生提供了高级研究项目, 每年都在追踪动物和植物的种类,Melissa Pischke 98年说, 是谁通过她的研究发现保护协会的香脂杨树来自一个克隆. “这是一个令人兴奋的研究领域,尤其是对化学和生物专业的学生来说.”

“生物学500″高级论文课程要求很多实际的研究. 保护区提供了一个令人惊叹的教室,里彭的学生可以参与到濒危生态系统的修复中来,1998年的Sara Tiner说, 谁负责她关于草原植物的高级研究项目. “由于大草原为学院和社区提供了研究和学习的机会,里彭的学生处于有利地位, 草原提供了一个放松的机会, 赏鸟或看一眼ope体育的野生动物.”

在一个支持鹿等野生动物的地区, 狐狸, 野鸡, 沙丘鹤, 火鸡, 河水獭, 兔子和许多种类的鸟类, 布鲁克斯和维特勒相信,鼓励保护协会本土植物的生长将会有所帮助, 反过来, 鼓励其他动物在该地区栖息.

“非本土草原物种在冬天不能为动物提供必要的庇护,”Wittler说. “当地的暖季草即使在大雪下也能直立,提供所需的庇护.”

每年秋季, 生物学教授带领志愿者团队清除欧洲沙棘, 一种入侵植物,其主要业务是, 根据布鲁克斯, 是“扼杀橡树?.“每年, 保护协会的志愿者和教授们一起对付沙棘多节的树枝, 首先把植物锯倒,然后在树桩上施用短命除草剂.

“对于里彭来说,在自己的后院拥有Ceresco草原保护区的资源是非常棒的,几乎是难以置信的,生物学教授鲍勃·华莱士说. “这是生物系的教学财源, 也是一个休闲、宁静的独处和沉思的地方.”